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Rock Street, San Francisco

PLÁSTICO

 

Los plásticos son
un conjunto de materiales de origen orgánico y de elevado peso molecular. Formados
por elementos como hidrogeno, oxigeno, nitrógeno o azufre, todos estos
elementos forman largas cadenas de átomos que contienen carbono y forman macromoléculas
llamadas polímeros. Carecen de un punto fijo de ebullición, son fáciles de
modelar, pero también pueden mantener su forma gracias a una temperatura y
compresión determinada y son aislantes eléctricos.

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Los plásticos suelen estar formados por aglutinante,
que es una resina que proporciona solidez y elasticidad y también están
formados por la carga, que proporciona dureza.

Según su procedencia los plásticos pueden ser:

·        
Naturales: se obtienen a partir de
elementos naturales como la madera, el algodón o la celulosa, si proceden de
materias primas vegetales. También pueden provenir de materias primas animales
como la caseína.

 

·        
Artificiales o sintéticos: se obtienen a
partir de compuestos químicos procedentes de combustibles fósiles como el
petróleo, gas natural o carbón. La mayoría de los plásticos son sintéticos y
proceden del petróleo.

 

·        
Sintéticos: están
formados por procesos de polimeración supervisados por el hombre mediante
materias primas de bajo peso molecular.

 

                        

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

OBTENCIÓN DE LOS PLÁSTICOS

 

Los plásticos se obtienen a través de procesos
industriales que utilizan métodos físico-químicos para la unión de monómeros,
dando lugar cadenas de átomos de carbono, que formaras los polímeros.  Este proceso consiste en someter materias
provenientes de minerales, vegétales y animales a una temperatura y presión muy
elevadas mediante catalizadores.

Mediante estos procesos de polimeración se puede
perder agua como en el caso de la policondensación o lo se puede perder materia
como la poliadición.

Los principales procesos de obtención
del plástico son:

·        
Prensado: utilizados en
materiales termoestables. Consiste en introducir el material en moldes,
proporcionar calor y después prensar el material para que rellene todos los
huecos de dicho molde.

·        
Inyección: se utiliza en
materiales termoplásticos. Consiste en introducir la materia en un recipiente,
comprimirla hasta que endurezca y desprender la pieza del recipiente.

·        
Termoconformado:  utilizado en materiales termoplásticos.
Consiste en fabricar las distintas piezas del objeto y unirlas mediante calor y
haciendo presión sobre ellas, en el momento que se enfría se desmolda.

·        
Extrusión y soplado: se
utiliza para crear cuerpos huecos mediante materiales termoplásticos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

PROPIEDADES DE LOS PLÁSTICOS

Los plásticos se refieren a un estado material y no a
un material en sí, en realidad se refiere a los materiales que pueden llegar a
alcanzar el estado plástico, es decir, que es viscoso y no se resiste a
procesos mecánicos. Por ello la mayoría de los plásticos tienen unas
características determinadas que son:

·        
Aislantes: los plásticos son malos
conductores de la electricidad, del sonido y también son aislantes térmicos.

·        
Resistencia mecánica: aunque los plásticos
son muy ligeros, resultan muy resistentes por ello se usan para aleaciones
metálicas.

·        
Combustibles: los plásticos arden con
facilidad por lo que desprenden energía utilizada sobre todo en vehículos.

·        
Son fáciles de modelar y trabajar.

·        
Son muy económicos ya que sus procesos de
fabricación no necesitan un alto coste económico, salvo excepciones

·        
Poseen una baja densidad.

·        
Suelen ser impermeables.

·        
Su factor de corrosión es muy alto, ya que
necesitan mucho tiempo para ser corroídos.

·        
No son biodegradables ni fácilmente
reciclables, por lo tanto, son contaminantes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

HISTORIA DE LOS PLASTICOS

 

El plástico es el primer material
utilizado por el hombre obtenido mediante síntesis. Este proceso ha permitido
crear nuevos materiales con distintas propiedades y utilizados para distintas
finalidades.

El primer plástico fue fabricado en
el año 1862 por Alexander Parkes, profesor de ciencias naturales, este plástico
fue llamado parkesina.

En el año 1866 John Hyatt inventó el
celuloide (primer termoplástico) debido a que ofrecían 10000 dolares a la
persona que inventara un sustituto al marfil. El celuloide es un material
plástico de nitrato de celulosa formado por la disolución de alcanfor y etanol.
Este plástico fue esencial para la creación de películas cinematográficas.

Más tarde en 1872 Baumann creó el PVC
debido a la polimeración del cloruro de vinilo. Este plástico puede ser creado
a partir de distintos procesos como la suspensión, emulsión, masa y solución. Sus
componentes proceden del cloruro de sodio, gas natural, petróleo, cloro,
hidrogeno y carbono.

En el año 1891 Georges Audemars creo
una fibra plástica llamada Rayón.

El Dr. Jacques Edwin Brandenberger
descubre en el año 1900 el celofán que es un polímero derivado de la celulosa,
es flexible fino y transparente.

Leo Baekeland invento la baquelita en
el maño 1907, el primer plástico destacado por ser termoestable, es decir, fue
el primer plástico que podía ser fundido y moldeado mientras estuviese
caliente. También destaca por ser aislante y resistente al agua.

En los años 30 en Alemania se crearon
otros plásticos como: el poliestireno o poliestireno expandido, dos plásticos
utilizados sobre todo en vasos o hueveras.

En los últimos 30 años el químico
Wallace Carothers descubre el nylon un material utilizado para crear hilos
utilizados para tejer. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

TIPOS DE PLÁSTICOS

Según su estructura interna y
propiedades los plásticos pueden ser:

·        
Termoplásticos: son los
plásticos deformables debido a una temperatura elevada, están formados por
polímeros de alto peso molecular. Son muy fáciles de reciclar y se solidifican
al enfriarse. Su temperatura máxima a la que pueden estar expuestos no supera
los 150º. 

Algunos de estos
plásticos son el PVC, polietileno o metacrilato.                                                   
                                              

 

·        
Termoestables: son
aquellos plásticos insalubres e infusibles. Solo pueden fundirse y fabricarse
una vez por ellos son muy difíciles de reciclar. El proceso por el cual se le
aplica presión y calor se llama curado.

Algunos de estos
plásticos son: el poliuretano, baquelitas o melanina.

 

·        
Elastómeros: son aquellos
plásticos formados por un conjunto de polímeros unidos mediante enlaces
químicos formando una estructura reticulada. Este tipo de plásticos se pueden estirar,
pero vuelven a su forma original. No soportan bien el calor y se degradan a
temperaturas medias, por lo que el reciclado por calor no es posible.

Algunos de estos
plásticos son: el caucho o el neopreno.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EL CAUCHO

Es una sustancia sintética
o natural elástica, impermeable y resistente que proviene del látex. Se obtiene
a partir del jugo de plantas tropicales, se utiliza para la fabricación de
neumáticos, tuberías aislantes, etc.

 

CONFORMACIÓN

El caucho natural
proviene de una sustancia blanca, que es el látex, esta sustancia proviene de
diferentes plantas entre las que destaca hevea brasiliense. La mayor parte de
este plástico es obtenido en Indonesia, Malasia, Tailandia, China e India.

El caucho sintético se
obtiene mediante procesos químicos, esta reacción es llamada condensación por
polimeración. Los materiales por los que está formado el caucho sintético son
llamados monómeros y tienes una masa molecular muy baja y forman moléculas grandes
llamadas polímeros. Hay varios tipos del caucho sintetico como: el neopreno,
buna y caucho butilo.

 

PROPIEDADES

El caucho natural tiene
unas propiedades características.

×         
Es elástico

×         
No vuelve a
su longitud inicial

×         
Se ablanda
facialmente

×         
Es adhesivo

×         
Es poco
resistente a la abrasión

×         
Es soluble
en líquidos orgánicos

×         
La plasticidad
del caucho varia de un árbol a otro

×         
Absorbe el
agua

×         
La luz y el
calor deteriora este plástico

 

Las propiedades del
caucho sintético son:

×         
Es elástico

×         
Se retrae
con facilidad

×         
No se
ablanda

×         
No es
adhesivo

×         
Es
resistente a la abrasión

×         
Es
insoluble en líquidos orgánicos 

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